Entrevista

Elena Ruiz: «Amb 16 anys, l'or al mundial junior i la plata olímpica són un somni»

Parlem amb la waterpolista del CN Rubí, nascuda el 2004, que està vivint un 2021 de pel·lícula

per Marc Solé, Rubí, Catalunya | 30 d'octubre de 2021 a les 08:59 |
Ruiz, en un partit dels Jocs Olímpics de Tòquio, on va aconseguir la plata. | RFEN
El 2021 d'Elena Ruiz (Rubí, 2004) ha estat de somni. Amb només 16 anys, la jove waterpolista del CN Rubí ha aconseguit la plata olímpica als Jocs Olímpics de Tòquio -convertint-se en la sisena medallista espanyola més jove de la història- i l'or al Mundial júnior, campionat en què va ser escollida com a millor jugadora. També va aconseguir un sisè lloc a l'europeu juvenil. I tot això, mentre estudia segon de batxillerat científic i es planteja fer Infermeria.

Aquesta temporada juga amb el juvenil i el primer equip del seu club, al que va debutar amb 12 anys. A més, vol ser al mundial absolut del Japó, que se celebra al maig. RubíTV ha parlat amb ella per conèixer com gestiona l'èxit i la pressió a una edat tan jove i quins són els seus pròxims objectius, tant en l'àmbit esportiu com personal.


- T'esperaves aquest 2021? Com el definiries?

- Ha estat un gran any, increïble, de somni, i totalment inesperat, fruit del treball dur i sacrifici. Jo només m'esperava anar convocada per l'europeu juvenil, i he acabat anant al mundial junior i als Jocs Olímpics, que eren un somni. Tornar d'Israel amb l'or mundial i el premi a millor jugadora, i de Tòquio amb la plata olímpica és una sensació inexplicable.


- Quina de les tres distincions del 2021 (entre col·lectives i individual) té més valor per a tu?

- La medalla de plata als Jocs Olímpics de Tòquio té molt valor. Ha estat la primera competició amb l'absoluta i, a més, és un esdeveniment que es fa cada quatre anys i aglutina tots els esports, i això li dona molt prestigi.

- Com et defineixes dins del terreny de joc? Quin és el teu estil?

- Busco molt llançament i, per tant, soc tiradora, però també m'agrada organitzar el joc per aconseguir moure l'equip i donar ritme quan ataquem. On em sento més còmoda és de central.

- Com et vas iniciar en el waterpolo?

- Jo volia fer futbol, però la meva germana, que és del 2002, va començar a fer waterpolo mentre jo, amb set anys aleshores, feia cursets de natació al Club Natació Rubí. Quan ella ja feia un any que jugava al club, em va convèncer d'anar-ho a provar i ja vaig començar.


- On et sents més còmoda? A la selecció absoluta, a la júnior o amb les de la teva edat?

- M'he sentit molt bé amb les júniors, ja que són noies amb una edat similar a la meva, i tot i que jo era la més petita, la més gran era del 2001. Hem conviscut més d'un mes i hem creat molta pinya. Això s'ha reflectit en un or mundial amb un estil de joc molt vistós. Amb l'absoluta també vaig estar molt bé i em van cuidar molt però van ser menys dies.

- Com portes pressió de l'esport d'alt nivell?

- Estic molt tranquil·la perquè jo em mentalitzo i em concentro només a jugar bé, a fer un bon paper, aprendre de les meves companyes i entrenadors i a gaudir molt. Formar part d'un equip que juga bé és molt satisfactori i et fa oblidar tot el que hi ha a fora.

- La teva germana, l'Ariadna, juga al Sant Andreu, però coincidiu a la selecció. Gaudeixes més jugant contra ella o al seu costat?

- M'agrada molt més al seu costat. Hem jugat juntes al Rubí i a la selecció júnior, i es nota molta connexió, ens entenem molt. Si la tinc al meu equip m'ho passo genial i em transmet molta confiança. És molt especial jugar amb la teva germana.
 

Elena Ruiz, després de rebre la medalla de plata als Jocs Olímpics de Tòquio. Foto: Cedida


- Tenint en compte l'or mundial i la plata olímpica, el sisè lloc a l'europeu juvenil és un mal resultat?

- És un resultat millorable. Vam jugar bé, però per detalls no vam aconseguir classificar-nos a les semifinals. Fa dos anys aquesta selecció va ser campiona d'Europa, i ara, passant del primer al sisè lloc, t'adones que ningú regala res i s'ha de continuar treballant.

- Com és, per a una noia de 16 anys, jugar contra noies i dones de molta més edat que ella?

- Es nota molt. Tenen molta experiència i més força, i el ritme de joc és molt més ràpid. A més, el rival sap predir realment bé el pròxim moviment que faràs. Tot i això, les meves companyes, tant del júniors com de l'absoluta, han posat molt de la seva part i m'he pogut adaptar molt bé al ritme de competició.

- Quin paper juguen els teus pares i els teus entrenadors perquè no et pugi l'èxit al cap? Què et diuen?

- Que segueixi treballant, que falten molts campionats per jugar i que la victòria és transitòria, tal com es va mostrar a l'europeu juvenil. Em recolzen en tot moment i m'ajuden a no frustrar-me quan perdo i a no refiar-me quan guanyo.


- Actualment, com compagines el waterpolo d'alt nivell amb els estudis?

- Faig el batxillerat científic al CAR, on t'adapten el temari i els horaris segons el calendari amb el club i la selecció. Al juny espero treure'm el títol i fer la selectivitat. 

Actualment de vuit a onze faig classe, i després faig entrenament al CAR fins a dos quarts de tres. Els dilluns, dimarts i dimecres torno a fer classe d'un quart de quatre a dos quarts de sis, i de vuit del vespre a deu tinc entrenament amb el club, menys un dia per setmana que ens donen lliure.

- Què t'agrada fer en el teu temps lliure?

- Aprofito per dormir i descansar, o quedo amb amigues per desconnectar. A banda, també m'agrada el futbol i escolto molta música.

- Actualment, el waterpolo femení pot arribar a ser professional?

- És molt difícil dedicar-se professionalment al waterpolo femení, i en cas que poguessis, no t'hi pots dedicar tota la vida i fa falta tenir sortides per quan acabi la carrera. A mi m'encantaria, a partir de l'any que ve, estudiar infermeria.

- Quines són les fites per aquesta temporada amb el Club Natació Rubí?

- Tant a Copa Catalana com a la lliga crec que ens hem de trobar entre els cinc o sis primers classificats. Hem d'intentar treure el màxim de punts contra els equips més forts com el Mataró i el Sabadell i guanyar el màxim de partits contra la resta.


- En l'àmbit internacional, quin és el pròxim objectiu?

- Al maig hi ha mundial absolut a Fukuoka, al Japó. M'encantaria ser-hi convocada. L'objectiu és estar entre les millors seleccions, i si es pot guanyar l'or amb mi a l'equip, doncs seria espectacular.

- Quin és el teu somni més gran en el món del waterpolo?

- Ara que tinc l'or a l'europeu juvenil i l'or al mundial júnior, em faria molta il·lusió aconseguir l'or olímpic. Tot i això, qualsevol títol amb la selecció absoluta ja seria un somni.

 

Participació